Epuyén: un pueblo fantasma a causa del hantavirus

ACTUALIDAD 12 de enero de 2019
En esta localidad turística de Chubut se decretó cuarentena por los 9 muertos y 26 infectados que ha dejado el fatal brote.
Epuyen Chubut

Epuyén es hoy un pueblo fantasma. Representa el epicentro del nuevo brote de hantavirus en la Cordillera y este hecho trágico se hace notar. 

Hasta ahora se contabilizan 9 muertes y 26 infectados, todos oriundos o vinculados de manera directa al pueblo. Los últimos tres fallecimientos se produjeron en menos de dos días. Dos adultos y un niño. 

Mientras tanto, en San Martín de los Andes se reportaron tres casos“sospechosos”, lo que despertó preocupación en otras ciudades de esta zona cordillerana por la expansión del virus.

El hantavirus ha espantado a los posibles turistas que habitualmente llenan las pequeñas calles de tierra de Epuyén, sus cabañas y sus restaurantes en esta época del año. Todo permanece cerrado y sin atención. 

En verano el pueblo vive de los foráneos y con el dinero que estos dejan en sus comercios, muchos de sus habitantes atraviesan el duro invierno patagónico. El presente es difícil, pero el futuro no parece auspicioso en el aspecto económico para los epuyenenses.

Se estima que la ocupación turística cayó a cero cuando en enero es del 90%.Las, aproximadamente, 200 camas que posee la zona urbana permanecen vacías. En los campings verdes y prístinos nadie levanta su carpa.

Una recorrida por la localidad de 4.000 habitantes permite entender que la desazón y el miedo se apoderaron de los vecinos, así como también de los amantes de la naturaleza que suspendieron sus reservas.

La incertidumbre se nota en los rostros. El cansancio. El enojo. “No están informado bien, esto no es una epidemia, esto es un brote y si hay contagiados es porque la gente no se cuidó”, explica una joven que se niega a abundar en más palabras y a que le tomen imágenes.

“Al que le toca, le toca, qué más podemos hacer”, reflexiona Martín, un muchacho que acaba de terminar la secundaria. Dice que no se suspendió la fiesta de egresados a pesar de que ya se habían notificado los primeros enfermos. “La hicieron días después de que se supo el primer caso, decían que la iban a suspender, al final igual se hizo”, cuenta. 

Caminan junto a su amigo Luciano, los únicos jóvenes que transitan por una de las calles comerciales del pueblo. “Ahora cuando vas a saludar a alguien, dudás, como que no sabes si conviene o no, no le puedes dar un beso o compartir un mate”, agrega Luciano.

Las autoridades han recomendado a la población que utilicen mascarillas cada vez que salgan a la calle aunque el consejo principal es que, si pueden evitarlo, no salgan.

A unos 600 metros del área más turística, al final de una calle, está el salón Pehumayen en el cual se registró el Caso 0, en la hipótesis de los médicos. El 3 de noviembre se celebró allí un cumpleaños al que habría asistido un vecino infectado con hanta y padeciendo algunos de sus síntomas como fiebre y dolor muscular. Los contagios podrían haberse consumado persona a persona durante las conversaciones o compartiendo bebidas, señalan los especialistas. 

El hanta se contagia mayormente por el contacto con la orina del ratón colilargo y en ambientes cerrados. La transmisión a través de la vaporización de la saliva es un hecho extraño. Pero, dicen los médicos, estaría sucediendo.

Las autoridades de la localidad también prefieren mantener el silencio en estas horas duras. Las tres muertes recientes los tomaron por sorpresa. “Una de las mujeres fallecidas era familiar mía. A la mañana tenía un poco de fiebre pero nada más, estaba bien. A la noche murió”, explica Norma, una vecina.

“La gente no se cuidó, ese fue uno de los problemas”, afirma una residente que tampoco quiere identificarse. Los vecinos se apuntan unos a los otros con pena y bronca como responsables del brote que cambió sus vidas.

Juez ordenó aislar a 85 personas

Tras la presentación ante la Justicia del ministro de Salud de Chubut, Adrián Pizzi, para pedir el aislamiento preventivo de personas en Epuyén, el juez penal de Esquel, Martín Zacchino, confirmó la orden de aislar a 85 pobladores de la localidad.

“El aislamiento respiratorio de aquellos que han tenido contacto con casos positivos de hantavirus es lo que puede evitar nuevos casos”, dijo, y agregó que hay personas que se negaron a aislarse preventivamente, hecho del que dieron cuenta los propios vecinos de Epuyén. 

“Es la única manera de parar el brote”, añadió Pizzi, quien dijo que el aislamiento de las 85 personas tendrá una duración de 30 días.

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